Cáncer de próstata: la sexualidad, el otro desafío

Al enfrentarse a técnicas cada vez más eficaces y a una atención multidisciplinaria, el cáncer de próstata es cada vez menos frecuente que sea la sentencia de muerte de la sexualidad. Explicaciones.

Es el principal cáncer que se presenta en los hombres de más de 65 años de edad y uno de los más controvertidos en cuanto a la detección temprana (véase el recuadro), pero el cáncer de próstata también se está tratando cada vez mejor para limitar las lesiones «colaterales» cuando son prevenibles. Uno de los retos es preservar la integridad del esfínter uretral, protegiendo a los pacientes de la pérdida de orina, pero también los nervios erectores, que están directamente adyacentes a la próstata y se extienden hasta el pene para permitir la erección.

«Por razones puramente anatómicas, el tratamiento del cáncer de próstata puede tener un impacto en la sexualidad y afectar a los pacientes más allá de la propia enfermedad», dice el Prof. Christophe Iselin, jefe del departamento de urología de los Hospitales Universitarios de Ginebra (HUG). Afectados en su virilidad, algunos hombres caen en una situación de intranquilidad, que a menudo callan. Por lo tanto, es esencial tener en cuenta la dimensión de la sexualidad antes, durante y después del tratamiento».

Radioterapia o extirpación de la glándula prostática

¿Cuáles son las cuestiones médicas en juego? Son numerosos y comienzan con la elección del tratamiento. Radioterapia o extirpación total de la próstata: la opción depende directamente del tamaño del tumor y de la decisión que se tome de común acuerdo entre la profesión médica y el paciente. La radioterapia no invasiva ha progresado tanto que puede realizarse sin causar daños a los nervios erectores, pero sólo es posible en el caso de los tumores mínimamente invasivos.

Para otras situaciones, la cirugía es inevitable. «En el caso del cáncer de próstata, el tumor generalmente anida dentro de la glándula adhiriéndose a su pared», explica el profesor Iselin. Los nervios erectores están unidos al exterior de la próstata. Dependiendo de la ubicación del tumor, a veces es necesario extirpar parte de los nervios de la zona afectada, lo que afortunadamente no afecta necesariamente a la sexualidad».

Atención integral

Entonces surgen dos escenarios, dependiendo de si los nervios erectores se han preservado o no. «En todos los casos, se recomienda un manejo global que incluya terapia sexual», dice el especialista. Si se han conservado los nervios, se recomienda la reanudación de la actividad sexual tan pronto como dos semanas después de la operación, explica el profesor Iselin. Si la erección ya no es fisiológicamente posible, se pueden hacer tratamientos ocasionales».

El desafío sigue siendo real. «Hay necesariamente un antes y un después de la cirugía de próstata», continúa el Dr. Marc Wisard, urólogo y sexólogo en Lausana. La sexualidad tendrá que reinventarse a sí misma. En casos extremos, hay que tener en cuenta que la sección del nervio ha interrumpido permanentemente el contacto nervioso entre el cerebro y el pene».

En este proceso, varios factores directamente relacionados con la vida del paciente marcarán la diferencia, empezando por su edad -el 50% de los hombres ya experimenta una disfunción eréctil a los 40 años-, pero también por su salud y la vivacidad de su vida sexual. Cuanto más fuerte y sexualmente activa era la pareja, más probable es que superen la prueba y vuelvan a estar juntos».

¿Cuándo debo consultar?

La detección precoz del cáncer de próstata se recomienda generalmente a los hombres de entre 50 y 70 años de edad y se basa principalmente en la llamada prueba del «PSA». En otras palabras, se toma una muestra de sangre para medir una proteína, el PSA, que se secreta en exceso en el caso de un tumor de próstata. En caso de sospecha, que puede tener que ser confirmada por una resonancia magnética, puede ser necesaria una biopsia.

Caracterizado por una progresión generalmente lenta y a menudo sin incidencia durante muchos años, el cáncer de próstata da lugar a cierta controversia en relación con la radioterapia o la cirugía demasiado agresiva o temprana. Entre los hechos temidos: incontinencia y disfunción eréctil. No obstante, el cáncer de próstata se cobra cada año 1.300 víctimas en Suiza. Por lo tanto, es importante tratar cada caso individualmente, teniendo en cuenta los hallazgos médicos, la edad, el estado de salud y los antecedentes familiares del paciente.

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