El cáncer de próstata puede pasar desapercibido durante mucho tiempo

Debido a que amenaza la virilidad, este cáncer es uno de los más temidos por los hombres a medida que envejecen. Sin embargo, aunque es bastante común, sólo se produce en una minoría de casos.

Las enfermedades que afectan a la esfera íntima son comunes. Sin embargo, los que las padecen son reacios a hablar, y a menudo son ensordecidos por la ansiedad. Uno de los más temidos es el cáncer de próstata, una glándula del tracto genital masculino que participa en la producción de fluido espermático. Para concienciar al público de este tabú, cada noviembre, hombres de todo el mundo se dejan crecer el bigote.

¿Por qué el cáncer de próstata es tan preocupante para los hombres que envejecen? Debido a que es el cáncer más común entre ellos, el riesgo de desarrollarlo aumenta con la edad y afecta a la virilidad.

«A la edad de 50 años, entre el 30 y el 40% de los hombres son portadores de células cancerígenas en la próstata», explica el profesor Patrice Jichlinski, jefe del departamento de urología del Centre Hospitalier Universitaire Vaudois (CHUV). El 10% de ellos desarrollará un cáncer con síntomas, y sólo el 3% sucumbirá. Por lo tanto, existe una enorme brecha entre la alta prevalencia de la enfermedad (el número de pacientes en una población) y la tasa de mortalidad debida a esta enfermedad». En cambio, uno de cada dos hombres que mueren de cáncer en Suiza es víctima de un cáncer de próstata, 1300 cada año.

Verdadero/falso

El cáncer de próstata progresa lentamente

VERDADERO Y FALSO: Esto es cierto en el 60-70% de los casos. Pero para el 30% restante, es agresivo.

No se puede evitar

VERDADERO: A diferencia de otros tipos de cáncer (como el cáncer de pulmón, la mayoría de los cuales están relacionados con el tabaquismo), no hay factores de riesgo importantes que puedan ser controlados. Pero como la mortalidad por este cáncer es menor en los países mediterráneos que en el norte de Europa y en los Estados Unidos, la dieta puede desempeñar un papel.

La actividad sexual regular durante toda la vida es una medida preventiva.

FALSO: Es un tema controvertido. Si bien algunos estudios indican que la actividad sexual intensa disminuye el riesgo de desarrollar este cáncer, las enfermedades de transmisión sexual parecen aumentarlo. Sin embargo, la actividad sexual regular ofrece una mejor oportunidad de recuperación después de la cirugía o la radioterapia.

¿Revisarse o no revisarse?

¿Cómo lo averiguas? Midiendo el nivel del antígeno específico de la próstata, o PSA, en la sangre y un examen clínico (examen rectal digital). Según los resultados, los exámenes radiológicos o una biopsia confirmarán el diagnóstico. Si es relativamente común, ¿por qué no lo busca de forma rutinaria? «Existe una atracción natural hacia la detección de enfermedades tanto entre los pacientes como entre los médicos, que comparten la esperanza de que la detección de una enfermedad mejore automáticamente su pronóstico.

Sin embargo, el vínculo entre el cribado y la mejora de la supervivencia no es sistemático, como lo demuestra el análisis de los datos científicos sobre el cáncer de próstata», dice el Profesor Jacques Cornuz, Director de la Policlínica Médica Universitaria de Lausana.

Al someterse a la prueba de detección, el paciente se expone al posible descubrimiento de un cáncer y a los efectos indeseables del tratamiento (disfunción eréctil que puede provocar impotencia, incontinencia urinaria), con repercusiones a veces graves en su calidad de vida, en particular en su sexualidad.

«Puede ser que la enfermedad nunca le moleste, ya que el cáncer de próstata no suele causar dolor o síntomas. En otras palabras, uno de los peligros de las pruebas de detección es el «sobrediagnóstico», que crea una enfermedad que de otra manera el paciente nunca habría sufrido», explica el profesor Cornuz. «Sin embargo», señala el profesor Jichlinski, «en el 20-30% de los casos nos enfrentamos a pacientes con una enfermedad grave que requiere atención, de lo contrario el paciente corre el riesgo de morir». La dificultad radica en detectar a tiempo a estos pacientes».

En noviembre de 2014, más de 5.000 suizos participaron en el movimiento «Movember». Nacido en Australia, invita a los hombres a dejarse crecer el bigote durante el mes de noviembre para concienciar sobre las enfermedades masculinas como el cáncer de próstata. En Suiza, más de 6.000 hombres desarrollan este tipo de cáncer cada año.

Predisposiciones familiares

En Suiza, no se organiza ningún tipo de detección sistemática. Sin embargo, los urólogos recomiendan que se haga la prueba a partir de los 50 años, o incluso antes (45 años) si hay una predisposición familiar.

Según el Prof. Jichlinski, «Así como uno se preocupa por la posible presión arterial alta o los niveles de colesterol, es importante preguntarse sobre la detección del cáncer de próstata y cómo se planea para el futuro».

Por lo tanto, por el momento, la decisión de someterse o no a una prueba de detección debería ser una decisión compartida entre el paciente y su médico: «Es una verdadera cuestión ética», dice Cornuz.

Como los datos científicos sobre la enfermedad son contradictorios, los valores del paciente son decisivos: según su historia personal, algunos prefieren ser fijos, mientras que otros eligen la ignorancia.

Del mismo modo, si el resultado es positivo, algunos optan por no extirparse la próstata para preservar su calidad de vida y su función sexual.

En este caso se practica la «vigilancia activa», basada en un protocolo de intervención individualizado. En todos los casos, concluye el profesor Cornuz, «es esencial que los pacientes tengan acceso a una información equilibrada, de calidad y actualizada sobre la enfermedad.

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