Circuncisión: la anestesia es esencial, pero no sin riesgos.

Las circuncisiones rituales todavía se realizan a menudo en bruto. Sin embargo, el niño, incluso un recién nacido, siente el dolor y conserva el recuerdo de él. Como explica el Prof. Olivier Reinberg, por el bien del niño, esta operación debe realizarse siempre bajo anestesia general, pero no antes de los 2 meses y medio. Porque los recién nacidos corren el riesgo de apnea después de la narcosis.

Las circuncisiones rituales (es decir, la extirpación del prepucio, véase nuestro artículo «Circuncisión: ¿Cuál es el propósito del prepucio?»), que se realizan en la comunidad judía o entre los musulmanes, a menudo se siguen realizando en bruto. «Estamos totalmente en contra de provocar dolor en un niño», dice el Prof. Olivier Reinberg, médico asistente del Departamento de Cirugía Pediátrica del CHUV (Centre Hospitalier Universitaire Vaudois) en Lausana.

Hay que señalar que hasta 1987 se pensaba que los bebés no sentían dolor o eran menos sensibles a él. Hoy sabemos que no es así, ya que los bebés e incluso los fetos antes de nacer sienten dolor.

Memoria de dolor

Además, la experiencia del dolor causa un trauma, un recuerdo del dolor, como lo demostró un gran estudio estadounidense de niños norteamericanos circuncidados en el período neonatal o postnatal, en 1986-1987.

Ya sea para una circuncisión, o para otro procedimiento quirúrgico, un niño debe ser operado bajo anestesia. Y necesita una anestesia general, porque las técnicas de anestesia local, aún propuestas por algunos médicos, son insuficientes. En efecto:

  • El gel anestésico a base de lidocaína (EMLA) debe aplicarse entre 30 y 60 minutos antes de la operación y el pene debe ser envuelto en una venda oclusiva para que el gel sea efectivo. «Pero en el mejor de los casos conseguiremos un anestésico de la piel exterior del prepucio. La piel interior y el glande siempre permanecerán sensibles al dolor. Así que no es una buena solución en absoluto», dice el profesor Reinberg.
  • Del mismo modo, un simple anestésico local, utilizando una inyección en la base del pene, no funcionará en el lugar correcto, incluso si actúa más profundamente. Y la inyección será dolorosa para el niño de todos modos.
  • Para adormecer completamente el pene, se puede utilizar la técnica llamada «bloqueo del pene», en la que se anestesian los nervios específicos del pene. Este delicado procedimiento – porque la aguja no debe tocar ni la vejiga ni la uretra – sólo debe ser realizado por un anestesista, preferiblemente uno con amplia experiencia en pediatría.

Anestesia combinada

«Con un bloqueo de pene, el niño no sentirá ningún dolor durante el procedimiento. Sin embargo, cuando se aplica la anestesia, es probable que el niño se mueva, por miedo y dolor», explica el Prof. Reinberg. Por eso los anestesistas pediátricos con los que trabajamos utilizan una técnica combinada: se anestesia al niño con una máscara y, una vez que está dormido, procedemos al bloqueo del pene sin que sienta nada. De esta manera el niño puede despertar fácilmente de la anestesia, y sin dolor durante varias horas.»

Los riesgos de la narcosis

Algunas culturas abogan por la circuncisión por razones rituales al nacer, y justo después del nacimiento, o muy poco después. Sin embargo, sería mejor retrasar este momento. Porque cuanto más pequeño es un niño, mayor es el riesgo de apnea (=detención de la respiración que puede llevar a la muerte) y más tiempo dura después de la anestesia general. Este riesgo es mucho menor en los adultos, que, sin embargo, siempre son vigilados en la sala de recuperación.

En el CHUV y el HEL (Hospital Infantil) de Lausana, se siguen las recomendaciones de la Sociedad Canadiense de Anestesia. Establece 50 semanas de edad gestacional (2,5 meses después del nacimiento para un recién nacido a término) como el punto en el que se puede administrar la anestesia ambulatoria (el niño se va a casa después de la operación). Este límite es de 55 semanas para los bebés prematuros. A estas edades, el riesgo de apnea se vuelve casi nulo, después de una vigilancia adecuada.

Cuando es necesario anestesiar a un niño pequeño, éste debe permanecer en el hospital después de la operación y se le coloca un dispositivo de vigilancia de la apnea, que detecta el paro respiratorio y da una señal de alerta al personal de enfermería.

Para las circuncisiones realizadas antes de un mes y medio de edad, el departamento de cirugía pediátrica del CHUV y el HEL proporciona anestesia por la mañana. Después, el niño es vigilado todo el día en el hospital y puede volver a casa por la noche, siempre y cuando el despertar no haya causado ningún problema.

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