Cuando la circuncisión es médicamente necesaria

Además de las razones étnicas y religiosas, a menudo se citan razones médicas para justificar la circuncisión de un niño pequeño. En realidad, sin embargo, hay muchas menos razones médicas comprobadas. Un resumen con el Prof. Olivier Reinberg, médico asistente de cirugía pediátrica en el CHUV en Lausana.

La circuncisión ha sido un procedimiento común durante miles de años. Un rito de identidad entre los judíos, que se remonta a los tiempos de Abraham, el rito de la fertilidad del antiguo Egipto bajo Amón Ra que habría sembrado la llanura del Nilo con su esperma, un rito de paso para el bebé que se convierte en niño, o para el niño que se convierte en adulto en ciertos grupos étnicos.

Más cerca de nuestra época, la América puritana había introducido la circuncisión para reducir la práctica de la masturbación entre los chicos! Aún hoy, entre el 70% y el 80% de los americanos siguen siendo circuncidados, citando razones de higiene.

No hay pruebas científicas

En los Estados Unidos, como en otros lugares, también hay razones médicas, como la reducción del cáncer de pene, la reducción de las infecciones del tracto urinario, la reducción del riesgo de contraer enfermedades de transmisión sexual, incluido el VIH, y razones sexuales, como el aumento de la sensibilidad del pene como resultado de la circuncisión.

«Ninguno de estos argumentos a favor de la circuncisión masculina para niños pequeños se basa en pruebas científicas reales, a través de estudios validados e irreprochables», dice el Prof. Reinberg. Sin embargo, hay indicaciones médicas para circuncidar a un niño.

Cuando el encogimiento del prepucio, la fimosis, no se resuelve por sí mismo (véase nuestro artículo «Circuncisión: ¿Para qué sirve el prepucio?») entre los dos años de edad y la edad escolar, puede dar lugar a diversos problemas que requieren tratamiento médico o cirugía.

Posibles consecuencias de la fimosis

  • Balanitis: la fimosis (contracción del prepucio) puede causar balanitis: el esmegma, acumulado entre el glande y el prepucio se infecta, causando una inflamación del glande llamada balanitis. El prepucio se enrojece e hincha, y orinar se vuelve muy desagradable. «Pero al contrario de lo que algunos todavía piensan, la balanitis nunca causará una infección de vejiga o riñón. Así que es una inflamación benigna que no requiere cirugía», señala el Dr. Reinberg. Se puede tratar con una pomada desinfectante o un desinfectante local. A menos que sea recurrente, por lo tanto, la circuncisión puede ser una opción».
  • Parafimosis: aparece cuando un niño con fimosis tiene una erección: el glande que fuerza el anillo formado por esta fimosis ya no puede retroceder, porque se hinchará, el anillo de piel actuando como un torniquete. ¡Esto es muy doloroso para el chico y debe ser visto urgentemente! Inicialmente, el tratamiento propuesto será una reducción de la parafimosis con el frío. Esto puede hacerse bajo anestesia local o general. Entonces, la parafimosis a menudo requiere una solución quirúrgica. Pero la operación sólo se realizará una vez que la hinchazón se haya reducido.
  • Otras indicaciones: Un niño que nace con el prepucio sin abrir o con un orificio demasiado pequeño para que pase la orina, o con una abertura mal colocada (por ejemplo, debajo de la punta del pene), también requiere una operación. También en este caso, el médico no propondrá necesariamente una circuncisión, sino una simple cirugía reconstructiva para crear o ensanchar el orificio o crear uno en el lugar adecuado.

Alternativa a la circuncisión

  • A menudo, la fimosis puede resolverse parcialmente, pero dejando un anillo residual de piel que aún impide la decorticación. Para remediarlo, se le prescribirá al niño una pomada con una dosis muy baja de cortisona, que se aplicará durante 4 a 6 semanas, tirando de la piel del prepucio después de bañarse o ducharse, cuando el niño esté tranquilo. Este tratamiento suavizará la piel y remediará el problema en aproximadamente el 50% de los casos.Si no se produce una mejora con el tratamiento de cortisona, o si la fimosis es grave, con un anillo rígido o balanitis repetida, se indicará un tratamiento quirúrgico.
  • En la mayoría de los casos se puede ofrecer una alternativa a la circuncisión que preserve el prepucio. Esta operación simplemente agrandando el prepucio también puede resolver el problema y se llama plastia de agrandamiento del prepucio (ver abajo).

Cuándo consultar

  • Si el prepucio no se ha expandido naturalmente entre los 2 y 5 años.
  • Si el prepucio no vuelve hacia adelante cuando el glande está cubierto (¡consulta a un médico urgentemente!).
  • Si el niño tiene dificultades para orinar o tiene dolor cuando el pene está erecto.
  • Si la orina no sale, o no fluye en un flujo constante, si gotea suavemente o es lanzada en todas las direcciones.

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