El cáncer de testículos sigue siendo raro, pero está progresando

El ex futbolista Andy Egli ha revelado su enfermedad. Como él, unos 400 hombres lo sufren cada año. Es pequeño pero está creciendo, y la profesión médica está en desacuerdo con las causas.

Al ex jugador de la selección nacional de fútbol Andy Egli le han diagnosticado cáncer de testículos. Se trata de una enfermedad poco frecuente, que sólo representa entre el 1 y el 2% de todos los cánceres, todos los órganos y tejidos combinados (en Suiza, sólo se diagnostican unos 400 hombres cada año). Afortunadamente para él, tiene muy buenas posibilidades de curarse, ya que este cáncer tiene un muy buen pronóstico.

A los 57 años de edad, Andy Egli todavía parece un poco mayor para sufrir este tipo de tumor. «Observamos dos picos, uno entre los 20 y 25 años, el otro en 45 y 50 años», dice Arnaud Roth, jefe de la unidad de tumores digestivos del departamento de oncología de los Hospitales Universitarios de Ginebra (HUG).

En menor medida, los niños no se salvan: el cáncer también puede afectar excepcionalmente a los niños muy pequeños de uno a dos años, y un poco más frecuentemente a los mayores de 14 o 15 años. «En los adolescentes, el tipo de tumor es más parecido al de los adultos jóvenes», dice Fabienne Gumy Pause, médico asistente de la unidad de onco-hematología pediátrica del HUG.

Es útil hacerse chequeos regularmente

Este cáncer no suele causar dolor. Se manifiesta principalmente por una «induración», es decir, la presencia de una masa dura en el testículo enfermo. Por eso Arnaud Roth aconseja a los hombres «palparse una vez cada uno o dos meses en la ducha, porque bajo el agua caliente, el escroto está más relajado» y, en caso de sospecha, consultar a su médico. Si la enfermedad se detecta a tiempo, el pronóstico es excelente. «La tasa de curación es de hasta el 95% para los tumores localizados e incluso del 70-80% cuando hay metástasis».

El tratamiento implica necesariamente la extirpación quirúrgica de la glándula genital afectada (muy raramente ambas). «Esta es la regla, porque el testículo afectado sigue siendo un santuario de células cancerosas. Si no se retira, existe un alto riesgo de recurrencia», explica el oncólogo. Después de esta simple operación, que sólo requiere una corta estancia en el hospital, los hombres que lo deseen pueden hacerse una prótesis.

Al igual que las mujeres después de un cáncer de mama, quieren recuperar su integridad física. Cuando el cáncer está localizado, un simple control puede ser suficiente. De lo contrario, dependiendo de la forma del tumor, se utiliza la quimioterapia o a veces la radioterapia.

Factores familiares

¿Por qué algunos hombres desarrollan este tipo de cáncer? Es difícil saberlo porque no conocemos las causas. La única certeza es que los niños cuyos testículos no han descendido -o lo han hecho insuficientemente- al escroto tienen un riesgo mucho mayor de desarrollarlo en la adolescencia o en la edad adulta. Por lo tanto, es importante en esos casos «intervenir antes de la pubertad y bajar el testículo en cuestión», subraya Arnaud Roth. «Según las recomendaciones actuales, esto debería hacerse incluso antes de los 18 meses», añade Fabienne Gumy Paume.

Algunos médicos también culpan a los factores familiares, «porque el riesgo parece mayor cuando el padre o un hermano sufre este cáncer», añade el especialista en oncología pediátrica. Pero en este punto, las opiniones están divididas.

El hecho es que desde mediados del siglo XX, el número de casos ha ido en aumento en todos los países industrializados, y especialmente en los países nórdicos, que se ven más afectados que los del sur de Europa. Las sustancias químicas del medio ambiente fueron inmediatamente señaladas.

Entre las principales sustancias en cuestión se encuentran los plaguicidas, pero también los metales liberados por la industria (zinc, cadmio y níquel) o ciertos plásticos (como el PVC), todos los cuales pueden ser disruptores endocrinos, es decir, productos que bloquean o imitan la acción de las hormonas.

Principalmente repercusiones psicológicas

El cáncer de testículo y su tratamiento tienen un impacto relativamente pequeño en la fertilidad de los hombres que carecen de una de las dos glándulas genitales. Sin embargo, antes de someterse a la quimioterapia, se tiene cuidado de recoger el esperma de los adultos jóvenes y adolescentes en la pubertad para que puedan tener hijos más adelante.

No obstante, como la quimioterapia suele ser de corta duración, «más del 50% de los hombres recuperan su fertilidad dos años después del tratamiento y las tres cuartas partes cinco años después», dice Arnaud Roth, jefe de la unidad de tumores digestivos del departamento de oncología de los Hospitales Universitarios de Ginebra.

En cuanto a la sexualidad, según el oncólogo, no se vería afectada. «Algunos de mis pacientes, que habían recibido un tratamiento severo, me dijeron que no sentían ningún efecto en su libido.»

Por otro lado, la enfermedad puede tener serias repercusiones psicológicas. «Generalmente, los hombres jóvenes no tienen grandes problemas durante el tratamiento», dice Roth. Es una vez que están fuera de esto que sus preocupaciones aparecen. Las reacciones varían según la edad de los pacientes.

«Los menores de 22 años se cuestionan a sí mismos, y a menudo tienen una brecha en su escolaridad.» Los pacientes de mayor edad «se sienten especialmente desfasados respecto a sus contemporáneos, porque el haber sufrido una enfermedad mortal ha acelerado su madurez». Así que ven la vida de manera diferente, como todos los jóvenes que han tenido que enfrentarse a una enfermedad grave.

Resultados contradictorios

Por consiguiente, se han realizado numerosos estudios en todo el mundo en busca de una relación de causa y efecto, pero sus resultados son contradictorios y no se puede llegar a una conclusión clara. «Es muy difícil encontrar el camino a través de la literatura científica», dice Fabienne Gumy Pause. Si hubiera algo claro, se sabría.»

Arnaud Roth es de la misma opinión. El oncólogo señala que, si existen, las asociaciones entre las sustancias químicas y el cáncer de testículo «sólo pueden ser débiles». Dado el pequeño número de hombres afectados, incluso las mejores herramientas estadísticas tendrán dificultades para revelarlos». Así que tenemos que enfrentarnos al hecho de que todavía estamos reducidos a adivinar.

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