¿Qué está sucediendo con la fertilidad masculina?

Según un estudio reciente de la Universidad de Ginebra (UNIGE), el esperma suizo está por debajo de los valores de referencia de la Organización Mundial de la Salud (OMS). Este es un resultado mediocre con un impacto probado en la fertilidad. ¿Cuál es la razón de esta disminución de la calidad? ¿Qué factores afectan al desarrollo del esperma? Respuestas a estas preguntas.

Numerosos estudios epidemiológicos realizados en Europa en los últimos decenios tienden a mostrar una disminución de la calidad de los espermatozoides, en particular de su concentración, que disminuye con los años. Por primera vez en Suiza, un equipo de investigadores quiso estudiar la calidad del esperma suizo. 2523 hombres de 18 a 22 años de edad de diferentes cantones participaron en la investigación. El resultado: con una concentración media de 47 millones de espermatozoides por ml, el esperma suizo está por detrás de la media europea de 41 a 67 millones por ml.

Sobre la base de las referencias de la OMS en materia de fertilidad, también es evidente que sólo el 38% de los suizos tienen parámetros de esperma (concentración, movilidad y morfología) que están por encima de las normas establecidas. «El esperma de los suizos parece ser, en efecto, de una calidad inferior a la media internacional», dice el Dr. Fabien Murisier, biólogo del centro médico de fertilidad CPMA de Lausana. Pero es difícil decir si se ha deteriorado a lo largo de los años, porque no hay ningún estudio a largo plazo.

Un impacto en la fertilidad

La correlación entre la mala calidad del esperma y la infertilidad, por otra parte, está bien establecida. Por debajo de los 40 millones de espermatozoides por ml, «el tiempo que se tarda en lograr la concepción de un bebé aumenta significativamente», recuerda Serge Nef, profesor del Departamento de Medicina Genética y Desarrollo de la Faculté́ departamento de medicina de la UNIGE y autor del estudio.

En Suiza, el 17% de los hombres jóvenes tienen una concentración inferior a 15 millones por ml, un umbral extremadamente crítico para la fertilidad. En los últimos años, esto ha dado lugar al aumento del uso de la procreación médicamente asistida (PAM). Entre 2002 y 2016, el número de parejas en Suiza que se han beneficiado de la MAP ha aumentado en un 70%.

Para establecer un diagnóstico de fertilidad, se miden muchos parámetros mediante un espermograma, entre ellos el número, la movilidad y la morfología de los espermatozoides. Se comparan con las normas establecidas por la OMS, basadas en datos de hombres que se han convertido en padres naturalmente.

«El 5% de los individuos con los peores valores definen el umbral de referencia», explica el Dr. Murisier. Esto significa que los hombres que están por debajo de este umbral de referencia no son estériles, pero sus posibilidades de concebir naturalmente son estadísticamente más bajas».

¿De quién es la culpa?

Se suele culpar a varios factores del preocupante deterioro de la calidad del esperma. El aspecto ambiental, en primer lugar. El papel de los pesticidas ha sido estudiado durante mucho tiempo por su impacto perjudicial en el esperma. Fumar también afecta a la calidad del esperma. Los estudios han establecido incluso que el hecho de que la madre fume durante el embarazo también anuncia una disminución de la calidad del esperma del feto.

El alcohol, el cannabis y un estilo de vida deficiente en general también tienen repercusiones negativas, al igual que el calor, la ropa ajustada y un estilo de vida sedentario. «El testículo está diseñado para funcionar a unos 35 grados, 2 grados menos que el cuerpo», dice Fabien Murisier. Es un órgano relativamente sensible, en el que se pueden ver las repercusiones de la mala salud más rápidamente que en otros lugares». La diabetes, la obesidad y la hipertensión también pueden tener un impacto perjudicial.

Lo mismo ocurre con la toma de medicamentos, como ciertos antiepilépticos o la testosterona, «pero no siempre es posible que el paciente deje este tipo de tratamiento».

También se sabe que hay un componente genético en la infertilidad, que está naturalmente destinado a desaparecer, ya que sin descendencia es imposible transmitir los genes involucrados. «Sin embargo, gracias a la MAP, los hombres infértiles pueden convertirse en padres, y así posiblemente transmitir la característica genética de la infertilidad a sus hijos», explica el Dr. Murisier.

Por el contrario, a diferencia de las mujeres, que experimentan una disminución de la reserva de óvulos con la edad, el envejecimiento no afecta tanto a la concentración de esperma. En cambio, afecta a la calidad genética del esperma, lo que conlleva un mayor riesgo de mutaciones.

Por último, actualmente no hay ninguna conclusión científicamente establecida con respecto a las ondas Wifi y los teléfonos móviles. «Pero las pruebas de detección tienen, sin embargo, un impacto indirecto en la fertilidad al sustituir muchas relaciones sexuales hoy en día», concluye el biólogo.

¿Influyen las relaciones sexuales frecuentes en la calidad del esperma?

Según las observaciones clínicas, la respuesta es «sí». La eyaculación a intervalos cortos renueva la reserva de espermatozoides jóvenes y por lo tanto produce espermatozoides fértiles. «Se ha observado que en los hombres que han tenido un período de abstinencia de más de 10-15 días, la calidad de los espermatozoides es más pobre», explica el Dr. Fabien Murisier, biólogo del centro médico de fertilidad CPMA en Lausana.

En el caso de un curso de procreación médicamente asistida, por ejemplo, pedimos por lo tanto un período de abstinencia de menos de 7 días y a veces incluso dos eyaculaciones con menos de 24 horas de diferencia, siendo la segunda a menudo mejor».

Por otra parte, las relaciones sexuales demasiado frecuentes pueden causar el efecto contrario, es decir, el agotamiento de las existencias. «Se recomienda tener relaciones sexuales todos los días o cada dos días durante 5 días antes de la ovulación para tener óptimas posibilidades de embarazo».

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