Hormonas: armas mortales de la medicina antienvejecimiento

Las hormonas juegan un papel central en nuestros cuerpos. Cuando no realizan una función vital, garantizan nuestro equilibrio interno. Regulan las funciones de los órganos de destino y, por lo tanto, participan en todo tipo de mecanismos, como el sueño, el crecimiento, la reproducción, la sexualidad, el metabolismo del azúcar y las grasas e incluso el estado de ánimo.

La medicina antienvejecimiento ofrece tratamientos hormonales como parte de su arsenal terapéutico debido a la correlación entre el envejecimiento y los niveles hormonales más bajos.

El problema, dice el Prof. François Pralong, jefe del Departamento de Endocrinología, Diabetología y Metabolismo del Hospital Universitario de Vaud (CHUV), es que «no sabemos quién es la gallina y quién es el huevo». No sabemos si son las reducciones hormonales las que inducen el envejecimiento o lo contrario.

Es cierto que ciertas hormonas disminuyen con la edad, pero esto no siempre es significativo. Por ejemplo, ya no se cuestiona la disminución de estrógenos y progesterona en las mujeres en el momento de la menopausia, pero no se ha demostrado científicamente un fenómeno similar en los hombres, llamado «andropausia»».

Desafiando estas dudas científicas, la medicina antienvejecimiento ofrece a sus pacientes la administración de hormonas para contrarrestar el envejecimiento.

El principio es aumentar los valores hormonales para obtener efectos positivos en la forma, el rendimiento físico y cognitivo, el estado de ánimo, la libido, etc. Pero para el profesor de Lausana, «ningún estudio afirma que el aumento de los niveles hormonales cura el envejecimiento.

Estamos en el campo puramente experimental. Tales prácticas se parecen incluso al dopaje y son realmente peligrosas para la salud. Se teme que haya efectos secundarios en el hígado, los músculos y las funciones cardiovasculares. Además, ciertas hormonas, en particular las que se producen y utilizan en el cerebro, son difíciles de cuantificar (serotonina, oxitocina).

Tanto si se administran por vía oral como por inyección, es poco probable que se absorban desde el estómago y lleguen al cerebro. En otras palabras, según el especialista, estamos en el límite del efecto placebo.

Por otro lado, la sustitución hormonal practicada de forma estándar en la medicina «clásica» por especialistas en endocrinología puede ser muy útil. Consiste en adecuar las dosis de hormonas a la norma – sin aumentarlas – en el marco de indicaciones precisas y de una supervisión médica adecuada.

Tanto si es usted anciano como si no, cualquier síntoma tan inespecífico como la fatiga, la falta de energía, los trastornos del estado de ánimo, la disminución de la libido, la disfunción eréctil, etc., debe ser objeto de una consulta médica con un médico generalista, que puede, si es necesario, recomendar un examen hormonal con un especialista. Este es sin duda el enfoque más razonable y menos costoso.

Hormonas estelares antienvejecimiento

1- Testosterona

Principalmente secretada por los testículos en los hombres y, en menores cantidades, por los ovarios en las mujeres, esta hormona esteroide se utiliza por sus efectos anabólicos. Asociado con el dopaje en el deporte, se utiliza en la medicina antienvejecimiento para aumentar la fuerza muscular, la energía y la vitalidad sexual (libido).

2- Hormona de crecimiento

Al igual que la testosterona, la hormona del crecimiento es un agente anabólico. Secreto por la glándula pituitaria, está involucrado en el crecimiento, la reproducción celular y la construcción de músculo. La medicina antienvejecimiento la utiliza para contrarrestar la fragilidad asociada con el envejecimiento y para mejorar el metabolismo (mejor quema de grasas y mejor uso de los azúcares).

3- DHEA (dehidroepiandrosterona)

Producida en el cerebro y utilizada por este mismo órgano, esta hormona suprarrenal está presente en cantidades significativas en nuestro cuerpo. Asegura la protección de nuestro sistema nervioso central. En realidad es una «pro-hormona», lo que significa que se utiliza para producir otras hormonas.

Verdadero pilar de la medicina antienvejecimiento, ayuda a retrasar el envejecimiento de los músculos y los huesos, contribuye a una mejor forma física e incluso protege contra las enfermedades cardiovasculares. Sus supuestos efectos positivos no han sido demostrados en los humanos.

4- Melatonina

Secreta por la glándula pineal en el cerebro, la melatonina está involucrada en la regulación del sistema sueño-vigilia. Se utiliza clásicamente en medicina para contrarrestar los efectos del desfase horario en los viajes de este a oeste. Ayuda a restablecer los patrones de sueño y a combatir el insomnio en las mujeres menopáusicas y en las personas mayores que lo padecen. La medicina antienvejecimiento le atribuye virtudes contra las enfermedades óseas y el cáncer.

5- Oxitocina

Producida sólo en el cerebro, la oxitocina es la hormona de la lactancia. También hace que el útero se contraiga durante el parto. Considerada como la «hormona del apego» por la medicina antienvejecimiento, donde actualmente está muy de moda, se dice que está íntimamente ligada al bienestar, la sociabilidad y el placer.

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