La circuncisión, desde el ritual hasta la prevención

La circuncisión, que en la mayoría de los casos se realiza por motivos religiosos o culturales, afecta a cerca del 30% de la población masculina del mundo. Lejos de ser puramente ritual, esta práctica también tiene indicaciones médicas estrictas, en particular como medida preventiva.

Recientemente, la decisión de un tribunal alemán de equiparar la circuncisión en niños con una lesión corporal punible ha reabierto el debate sobre el tema. En la religión judía, se practicaba generalmente al octavo día después del nacimiento por un rabino o médico entrenado. Está muy difundida en la religión musulmana y también en las antiguas comunidades cristianas, en particular en el África subsahariana.

En general, la prevalencia de los hombres circuncidados mayores de 15 años es de alrededor del 30% en todo el mundo, y más de dos tercios de ellos están circuncidados por motivos religiosos.

Aparte de la naturaleza religiosa de la circuncisión, ¿cuáles son sus indicaciones médicas? Para responder a esta pregunta, es necesario saber primero que consiste en la remoción parcial o total del prepucio. Este pliegue móvil de piel y mucosa cubre el glande cuando el pene está en reposo. Se sabe que esta zona es frágil y vulnerable a microtraumas y patógenos que atraviesan la barrera cutánea, de ahí la necesidad, a veces, de intervenir quirúrgicamente.

El ambiente cálido y húmedo de la zona bajo el prepucio puede favorecer el crecimiento de microorganismos. La acumulación de la membrana mucosa puede conducir a una irritación crónica, incluso a superinfecciones y otras patologías. Para evitar este tipo de problemas, es mejor observar una higiene regular, retirando el prepucio y enjuagando la membrana mucosa con agua fresca. No se recomienda el uso de jabones demasiado agresivos.

La extirpación quirúrgica puede estar indicada por razones anatómicas o infecciosas. Por ejemplo, cuando el prepucio no puede ser retraido detrás del glande. Fisiológicamente en la primera infancia, este fenómeno llamado «fimosis» puede llegar a ser problemático y, por lo tanto, requerir una intervención. Además, es la indicación quirúrgica más frecuente para la circuncisión.

Otras anomalías mecánicas, como la imposibilidad de tapar el glande, potencialmente asociadas a malformaciones vasculares, también justifican el recurso a la cirugía. En el caso de otras patologías (por ejemplo, la balanidad xero-oblitatoria, la fimosis asociada a las condiciones precancerosas), sólo la circuncisión puede remediarlas.

La circuncisión, para prevenir

La circuncisión también puede realizarse para prevenir las infecciones del tracto urinario y las infecciones de transmisión sexual como el VIH, el VPH o la sífilis. Su utilidad, para estas indicaciones, ha sido claramente establecida. También limita el riesgo de desarrollar cáncer de glande.

En este sentido, la circuncisión neonatal con fines profilácticos podría ayudar a limitar la propagación de enfermedades de transmisión sexual. Una cuestión particularmente interesante en un mundo en el que la mezcla de poblaciones y la coexistencia de culturas son cada vez más importantes. Las propias mujeres podrían beneficiarse de esto. La contaminación por patógenos como el virus del papiloma (VPH), el herpes o las tricomonas podría, en efecto, reducirse por este medio.

A pesar de estas ventajas médicas, la circuncisión neonatal sólo se recomienda en nuestros países para los niños con malformaciones urológicas, que son más propensos a desarrollar infecciones del tracto urinario. Los defensores de la circuncisión profiláctica creen que este procedimiento, aunque es común pero nunca está libre de riesgos, es menos peligroso en la primera infancia que en etapas posteriores de la vida.

Porque, no hay que olvidarlo, puede dar lugar a graves complicaciones, sobre todo si se realiza en condiciones inadecuadas. La decisión, al final, recae en los padres, que son los garantes de la integridad física de su hijo.

Si no se decide la cuestión de la circuncisión sistemática, tampoco se decide la cuestión de su vínculo con el placer sexual. Lo más frecuente es que los beneficios que se le atribuyen se basen en anécdotas y suposiciones individuales. Por otra parte, los estudios científicos no han demostrado hasta ahora ninguna diferencia significativa en la satisfacción sexual de las parejas, comparando a los hombres circuncidados y no circuncidados.

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