La sexualidad en los hombres mayores: los beneficios de la testosterona

Acaban de llegar los primeros resultados de un importante estudio sobre la sexualidad de los hombres mayores de 65 años: el tratamiento con testosterona puede mejorar varios aspectos de la sexualidad. Lo mismo podría ser cierto para las mujeres.

Los niveles de testosterona en la sangre medidos en los hombres generalmente disminuyen gradualmente con la edad. Esto puede conducir a una disminución de la movilidad, a una reducción de la función sexual o a una falta de energía. Por consiguiente, parecía pertinente ver si un aumento de los niveles de testosterona podía remediar estos inconvenientes.

Este fue el objetivo de una serie de siete estudios doble ciego, el Estudio TTrials, llevado a cabo por investigadores de la Universidad de Florida y la Universidad de Pennsylvania y otras once instituciones médicas estadounidenses. Los resultados de los tres primeros estudios (los más grandes) acaban de ser publicados en el renombrado New England Journal of Medicine.

Después de contactar por correo a más de 51.000 participantes potenciales, realizar un examen inicial por teléfono y luego realizar dos exámenes clínicos de casi 22.000 de ellos, sólo se seleccionaron 790 personas para un estudio ulterior.

No sólo tenían que tener niveles bajos de testosterona, sino que también tenían que estar libres de cáncer de próstata, enfermedades cardíacas y derrames cerebrales en los últimos tres meses. También era importante que no se sometieran a ningún tratamiento que afectara a sus niveles de testosterona.

Ley de atracción

Los 790 hombres reclutados debían participar en al menos uno de los tres principales estudios de un año de duración centrados en la función sexual, la función física y la vitalidad, respectivamente. Sin embargo, para participar en el primer estudio, también tenían que confirmar que tenían una disminución significativa de la libido y que sus parejas estaban dispuestas a tener relaciones sexuales por lo menos dos veces al mes.

Dado que el principio del Estudio TTrials es comparar la eficacia del fármaco o de un placebo a ciegas y sin el conocimiento de los investigadores, los participantes se dividieron en dos grupos después del sorteo. El primer grupo fue tratado con un verdadero gel de testosterona (aplicado en los hombros, el abdomen y los brazos), mientras que al segundo grupo se le prescribió un gel con el mismo aspecto pero sin el ingrediente activo.

Luego se les hicieron pruebas periódicas (después de uno, dos, tres, seis y nueve meses) de testosterona para asegurarse de que sus niveles sanguíneos se mantenían dentro del rango objetivo, que es el nivel medio en la sangre de los hombres de 19 a 40 años de edad. Si es necesario, los experimentadores pudieron ajustar la concentración de testosterona del gel administrado.

Contrastando los resultados

En cada uno de los tres estudios principales se evaluó trimestralmente la eficacia del tratamiento, en comparación con los datos registrados al comienzo del estudio.

Con respecto a la función sexual, los investigadores utilizaron diversos cuestionarios para determinar si la actividad sexual, la función eréctil o la libido mejoraban. Para el estudio de la función física, el criterio de evaluación fue el porcentaje de individuos que fueron capaces de aumentar en al menos 50 metros la distancia que caminaron durante una caminata de prueba de seis minutos. Para la tercera, la vitalidad, se utilizó como referencia una escala de evaluación de la terapia clásica (FACIT), usada aquí para medir la fatiga.

Para los 705 sujetos que completaron el estudio de 12 meses, los resultados son bastante claros, aunque varían de un estudio a otro. Así, mientras que el aumento del rendimiento es bastante claro durante los tres primeros meses para los estudios de «función física» y «vitalidad», tanto para el grupo de tratamiento como para el grupo de placebo (!), la ventaja del tratamiento sobre el placebo sólo se demuestra significativamente para la función sexual. En cuanto a la vitalidad, apenas se nota hacia el final del estudio, y en cuanto a la función física se verifica principalmente después de seis meses.

Ganarle a la función sexual

Por lo tanto, es en el estudio específico de la función sexual donde los beneficios del tratamiento con testosterona son más pronunciados. Incluso si, después del aumento neto en los primeros tres meses, la curva luego disminuye gradualmente, y los beneficios se describen finalmente como moderados. Por ejemplo, el aumento significativo del deseo sexual es casi tres veces mayor en los sujetos tratados, y su puntuación de la función eréctil es más de 2,5 veces mayor.

El beneficio del tratamiento con testosterona también afecta a su estado de ánimo, reduciendo significativamente los síntomas depresivos. En cuanto a los efectos secundarios comunicados por el estudio (aumento del antígeno específico de la próstata -APS- o eventos cardiovasculares), no difieren significativamente de un grupo a otro.

Sin embargo, los autores advierten que no hay que sacar conclusiones precipitadas: «Todavía es demasiado pronto», escriben, «para hacer cualquier recomendación terapéutica hasta que se conozcan los resultados de los otros cuatro estudios específicos, centrados en la función cognitiva, los huesos, el sistema cardiovascular y la anemia».

¿En las mujeres también?

Por último, es interesante observar que los resultados de este estudio de TTrials están en consonancia con las conclusiones de un artículo dedicado al trastorno del deseo sexual hipoactivo en la mujer, publicado en marzo en la Revista Médica Suiza por el Dr. Patrick Meyer de Ginebra. Bajo este término algo críptico, los especialistas se refieren a la pérdida de todo interés en el sexo, un trastorno que afecta al menos al 10% de las mujeres.

Aunque sigue sin conocerse la influencia de esta hormona en el deseo sexual de la mujer, el endocrinólogo ginebrino cita algunos estudios que concluyen que tiene un beneficio significativo, aunque moderado, especialmente en las mujeres menopáusicas y en ausencia de contraindicaciones como el cáncer de mama o las enfermedades cardiovasculares.

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