Los hombres tienen peor salud que las mujeres

En promedio, la población masculina es más vulnerable en lo que respecta a la salud, y la esperanza de vida, aunque tiende a aumentar en Suiza, sigue siendo más corta que la de las mujeres. ¿Por qué?

¿El sexo más fuerte o el más débil? A cada uno su propia visión de las cosas. Pero las estadísticas son claras: los hombres viven menos que las mujeres. En 2015, la esperanza de vida al nacer en Suiza será de 80,7 años para los hombres y 84,9 años para las mujeres, según las cifras de la Oficina Federal de Estadística de Suiza.

Desde el decenio de 1990, la brecha ha tendido a reducirse, pero esta diferencia histórica sigue existiendo. Un amplio estudio publicado por la Comisión Europea (2011), en el que participaron 290 millones de hombres de 34 países, incluida Suiza, confirma que la población masculina experimenta una mayor vulnerabilidad sanitaria y una tasa de mortalidad prematura mucho más elevada que la femenina.

¿Por qué esta diferencia? Según los expertos entrevistados, es el resultado de una combinación de factores. Desde el punto de vista genético, «la mayor fragilidad de los hombres podría explicarse por el hecho de que sólo tienen un cromosoma X».

En el caso de las mutaciones genéticas que causan enfermedades, no tiene una «copia» del X que pueda actuar como «salvaguardia», a diferencia de las mujeres que tienen dos», dice el Dr. Idris Guessous, jefe de la unidad de epidemiología de la población de los Hospitales Universitarios de Ginebra (HUG) y médico registrado en la Policlínica Médica Universitaria de Lausana (PMU).

En segundo lugar, el perfil hormonal y lipídico del sexo masculino podría desempeñar un papel en su metabolismo: «Secreta menos colesterol «bueno» (o HDL), que es protector para la salud», continúa el especialista. Otra explicación es que, si bien las mujeres están obligadas a tener una estrecha vigilancia médica, consultando a su ginecólogo por lo menos una vez al año, no es así en el caso de los hombres.

«Sólo después de 50 años el hombre se une al número de consultas médicas de la mujer», confirma el Dr. Guessous. Desde el punto de vista social, los hombres se rodean de menos amigos y relaciones, y por lo tanto tienen menos apoyo social, lo que también puede ser perjudicial para su salud.

La depresión masculina existe

La depresión, que es dos veces más común en las mujeres que en los hombres, puede ser subestimada en los hombres. De hecho, los factores socioculturales, pero también los factores neurobiológicos confirman ahora la existencia de la depresión masculina.

En ambos sexos, la enfermedad provoca una disminución del estado de ánimo, la pérdida de interés y de energía. A esto se le pueden añadir otros síntomas (pérdida de concentración, autoestima, pesimismo, culpa, trastornos del sueño, incluso pensamientos suicidas).

Sin embargo, en los seres humanos, estos síntomas se expresan más a través del comportamiento (irritabilidad, impulsividad, intolerancia al estrés, abuso de sustancias -en particular el alcohol-, toma de riesgos exagerada, ira, etc.) que a través de síntomas emocionales o somáticos.

Otra peculiaridad es que las barreras emocionales y sociales parecen mantener a los hombres en la negación de la enfermedad por más tiempo. Por miedo a ser débiles, tienden a pedir menos ayuda. Conocer estas especificidades permite un mejor diagnóstico de la depresión en los hombres. Y así, tratar de reducir su tasa de suicidio, que es de tres a cinco veces más alta que la de las mujeres.

La influencia de los comportamientos

En lo que respecta a los factores ambientales -que desempeñan un papel predominante a medida que envejecemos-, los hombres se preocupan más por los comportamientos que ponen en peligro su salud (consumo de sustancias, alcohol, tabaco, violencia, sexualidad arriesgada). Aunque esto está cambiando. «Una mejor prevención de los riesgos en el lugar de trabajo en los últimos años ha reducido su exposición a los compuestos tóxicos, lo que influye en la salud y la longevidad.

También ha habido menos muertes en las carreteras y menos muertes violentas, aunque las cifras varían según el grupo de edad. Asimismo, la disminución de la prevalencia del tabaquismo entre los hombres en los últimos años ha tenido consecuencias positivas», explica la Dra. Carol Claire, médica ejecutiva del PMU y especialista en cuestiones de género y salud.

A pesar de esta mejora, el cáncer de pulmón, que está directamente relacionado con el tabaquismo, sigue siendo el cáncer más mortal en los hombres, lo que ilustra el impacto que el comportamiento puede tener en la salud.

Cabe señalar que el consumo de tabaco ha aumentado entre las mujeres, lo que ha dado lugar a un aumento de la mortalidad relacionada con el tabaco en esta población. En la cima del podio de las enfermedades más mortales para el sexo masculino están las enfermedades cardiovasculares.

Entre las otras causas de muerte por causa de la suplementación, la tasa de suicidio es significativamente más alta (de tres a cinco veces más alta) en los hombres que en las mujeres. La enfermedad hepática es tres veces más común, y la transmisión del VIH está más extendida. Los aneurismas aórticos también son mucho más comunes en los hombres, por lo que sólo se examinan en la población masculina.

Prueba

¿Cómo puede cada hombre cuidar mejor de su salud? En lo que respecta a la prevención, el examen sistemático se lleva a cabo generalmente a partir de los 50 años, edad en que el riesgo aumenta considerablemente y el equilibrio entre los beneficios y los inconvenientes se vuelve favorable.

Es teniendo en cuenta los factores de riesgo individuales y discutiendo la decisión entre cuidador y paciente que se debe llevar a cabo la detección de enfermedades cardiovasculares, cáncer de próstata (el cáncer más común) y cáncer colorrectal (el cáncer número 3 en ambos sexos). Por otro lado, la detección de infecciones de transmisión sexual (ITS) puede hacerse a cualquier edad, dependiendo de los riesgos que tome cada individuo.

Sin embargo, lo más importante es adoptar lo antes posible buenos hábitos de vida (actividad física, dieta equilibrada, consumo moderado de alcohol, prevención de las enfermedades de transmisión sexual, mantenimiento de una red de relaciones).

Sin embargo, el Dr. Idris Guessous señala que a los 40 años, los hombres son más receptivos a las medidas preventivas y sienten la necesidad de cuidarse a sí mismos. Por lo tanto, es un buen momento para ayudarles a tomar decisiones que les permitan mejorar su salud.

El mito de la «andropausia»

A partir de los 40 años, la producción de hormonas masculinas, incluida la testosterona, disminuye en un 1% anual en los hombres. Por analogía con la menopausia, hemos concluido que los hombres en la mitad de sus vidas experimentan la «andropausia».

Para el Dr. Francesco Bianchi-Demicheli, especialista en medicina sexual del HUG, «el paralelismo es desafortunado y el término en sí mismo estigmatizante y reductor. Según él, los dos fenómenos no son comparables: «La menopausia corresponde a un innegable y rápido declive hormonal, mientras que en el hombre es mucho menos sistemática y menos brutal. La palabra andropausia sugiere un cese de la producción de hormonas, lo cual no es el caso.

Además, los efectos de la deficiencia de andrógenos ligada a la edad o «DALA» son muy variables según los individuos», insiste el especialista. No obstante, se trata de un fenómeno médicamente reconocido. Sin embargo, la mayoría de los hombres no lo sufren. En una minoría, esta disminución de la testosterona va acompañada de una constelación de síntomas sexuales (disminución de la libido, de la función eréctil y de las erecciones matinales).

A veces, se asocian otros síntomas, como la disminución de la energía física y mental, la pérdida de motivación, el aumento de la grasa corporal, etc.

Estos cambios suelen ser insidiosos y también pueden estar relacionados con otras causas (depresión, cambios de roles, acontecimientos de la vida, enfermedades crónicas, etc.). Por eso es importante, según el sexólogo, distinguir con matices las patologías y no hacer un diagnóstico apresurado.

«Hay hombres que tienen bajos niveles de andrógenos y que tienen una vida sexual muy rica. Para los que sufren de DALA, existen tratamientos hormonales eficaces», asegura el médico.

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