Testosterona: un tratamiento del futuro

La testosterona, la hormona sexual masculina por excelencia, podría resultar eficaz en el tratamiento de diversas enfermedades crónicas como la bronquitis obstructiva crónica o los trastornos cardiovasculares. Incluso podría ayudar a prevenir la enfermedad de Alzheimer. Se están realizando numerosos estudios para confirmar sus efectos beneficiosos.

A medida que envejecen, los hombres no se libran de los trastornos hormonales. A medida que envejecen, sufren una disminución de la libido, disfunción sexual y un aumento de la fatiga. Se trata de la andropausia, el equivalente masculino de la menopausia, aunque los cambios son menos repentinos y menos claramente perceptibles que en las mujeres.

La culpa es de la testosterona, la hormona sexual considerada típicamente masculina (aunque las mujeres también segregan algo), cuya producción disminuye a partir de los años cincuenta.

En la actualidad, esta hormona sólo se prescribe como tratamiento sustitutivo en casos de andropausia comprobada. Pero en el futuro, podría ser usado como una verdadera medicina que podría tratar o prevenir varias enfermedades crónicas que están asociadas con bajos niveles de testosterona.

Restaurar el músculo a los pacientes con bronquitis crónica

Esto es particularmente el caso de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), o la bronquitis crónica.

La inflamación que caracteriza a esta enfermedad podría estar implicada en una disminución de la actividad de la glándula pituitaria, la glándula cerebral que estimula la secreción de hormonas, especialmente en los hombres. Esto explica por qué «entre el 40 y el 50% de los pacientes con EPOC avanzada tienen un nivel de testosterona en sangre que circula por debajo de la norma», señala Nikolaos Samaras, jefe de la clínica de la Unidad de Geriatría de Enlace de los Hospitales Universitarios de Ginebra (HUG).

Como esta hormona es un esteroide anabólico -no es casualidad que algunos de sus derivados sean buscados por su efecto dopante- su deficiencia contribuye a la reducción de la masa muscular y, por lo tanto, a la pérdida de peso que a menudo se observa en estos pacientes.

¿Podría una prescripción de testosterona ayudar a restaurar los músculos, especialmente los respiratorios, a los pacientes con bronquitis crónica? Se han hecho varios estudios y sus resultados son bastante alentadores. Especialmente cuando el consumo de testosterona se asocia con un programa de fisioterapia que incluye ejercicios de resistencia y manejo nutricional.

Este triple tratamiento ha demostrado ser beneficioso para la masa y la fuerza muscular, sin causar efectos secundarios significativos. Aunque muchos de los hombres tratados tuvieron que ser hospitalizados como los demás, «su mortalidad después de un año se redujo significativamente». Sin embargo, «todavía es demasiado pronto para prescribir testosterona para tratar la bronquitis crónica», comenta Nikolaos Samaras. Pero los juicios merecen continuar.

Del corazón al cerebro

Las enfermedades cardiovasculares también podrían ser un objetivo de la terapia hormonal. «Contrariamente a lo que se ha pensado durante mucho tiempo, los bajos niveles de testosterona están relacionados con un mayor riesgo de aterosclerosis», dice el geriatra. Pequeños estudios han demostrado incluso que la hormona tiene efectos beneficiosos contra la angina de pecho».

Sin embargo, otros trabajos han revelado que la terapia de reemplazo hormonal prescrita a los hombres después de la andropausia puede aumentar las complicaciones cardíacas. «Por lo tanto, todavía hay que tener cuidado», concluye el especialista.

Lo mismo ocurre en el caso de la enfermedad de Alzheimer. El cerebro contiene muchos receptores hormonales, y las investigaciones han demostrado que la terapia de reemplazo de testosterona puede mejorar la función cognitiva tanto en las personas sanas como en las que padecen demencia. Entre otras cosas, la hormona tiene efectos positivos en la memoria y en la función visuoespacial, es decir, la representación del espacio.

Otra señal que no es engañosa: «Los pacientes con baja testosterona tienen un riesgo ligeramente mayor de desarrollar la enfermedad», dice Samaras. Pero una vez más, de prescribir testosterona para prevenir la enfermedad de Alzheimer o para frenar la pérdida de memoria, hay un paso que el médico se niega a dar hasta que nuevos estudios prueben los méritos del tratamiento. Este es un asunto a seguir.

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