La gama de tratamientos para el cáncer de próstata

El cáncer de próstata es la principal causa de cáncer en los hombres mayores de 65 años. Nuevos tratamientos prometedores están llegando a Suiza.

El cáncer de próstata afecta a unos 6.000 nuevos pacientes cada año en Suiza. En la gran mayoría de los casos, el tumor permanece localizado en el tracto reproductivo masculino y progresa sólo muy lentamente. Sin embargo, cuando se forman metástasis, la enfermedad puede progresar mucho más rápidamente.

Por lo tanto, el tratamiento depende del tipo de cáncer, pero también de la edad del paciente, de otros trastornos y del «riesgo evolutivo del tumor», según Patrice Jichlinski, médico jefe del departamento de urología del Centre hospitalier universitaire vaudois (CHUV).

El tumor está bajo estrecha vigilancia

Una de las tendencias actuales es que no todos los hombres afectados por la enfermedad son tratados sistemáticamente. Después de analizar sus tumores con resonancias magnéticas o biopsias específicas, los médicos deciden monitorear activamente a algunos de sus pacientes. Esto permite «retrasar el tratamiento para evitar el exceso de tratamiento y los efectos secundarios», subraya el urólogo del CHUV.

Cirugía abierta o robótica

Cuando se requiere un tratamiento activo, una de las opciones consideradas es la extirpación de la próstata y los ganglios pélvicos. Esto puede hacerse a través de un procedimiento abierto o con la ayuda de un robot. Este método es eficaz para los tumores localizados, pero no carece de efectos secundarios. Existe un riesgo de incontinencia – que puede «sin embargo ser tratada por una fisioterapia ad hoc», dice Patrice Jichlinsky – y también puede causar disfunción eréctil. «Todo depende de la situación del paciente antes de la operación. En cuanto a la recuperación, «es más fácil para los jóvenes».

Radioterapia externa o interna

La técnica estándar de la radioterapia consiste en destruir las células cancerosas bombardeándolas con radiaciones ionizantes (radioactivas), preservando al mismo tiempo, en la medida de lo posible, el tejido sano que rodea al tumor. Para acortar la duración del tratamiento (que es de unas cinco semanas), los médicos disponen desde hace algunos años de la denominada radioterapia «hipofraccionada». Éstas irradian el tumor «con mayores dosis de radiación, pero en un período de tiempo más corto», explica el urólogo.

En cualquier caso, la radioterapia puede provocar trastornos de la micción, inflamación del recto (rectitis) y, al igual que la cirugía, disfunción eréctil «que, en este caso, es progresiva», dice Patrice Jichlinski.

Cuando es improbable que el tumor crezca rápidamente, puede ser atacado colocando implantes radioactivos directamente en la próstata. Esta braquiterapia – o braquiterapia – reduce el riesgo de rectitis, pero «puede complicar el tratamiento posterior de la próstata».

La terapia hormonal reduce los síntomas Las hormonas sexuales masculinas, especialmente la testosterona, hacen que las células de la próstata, incluidas las cancerosas, crezcan. De ahí el interés de la terapia hormonal, que tiene como objetivo inhibir su acción.

Sin embargo, este tratamiento está «reservado a pacientes con un tumor progresivo de alto riesgo y que tienen una esperanza de vida muy corta, o a aquellos que tienen metástasis», subraya el médico del CHUV.

La terapia hormonal reduce los síntomas de la enfermedad, pero «tiene poco o ningún impacto en su evolución y en la supervivencia de los pacientes». Sólo cuando aparece la resistencia a esta «castración química» se utilizan las quimioterapias que, en el caso del cáncer de próstata, «no se utilizan en primera línea».

Terapias focalizadas: mejor orientación del tumor

Recientemente, han surgido nuevas técnicas que apuntan al tumor con mayor precisión que los tratamientos convencionales y, como resultado, reducen los efectos adversos. En lugar del bisturí o los rayos, estas llamadas terapias focales destruyen las células cancerosas mediante ultrasonidos de alta energía -el CHUV dispone de una máquina adecuada desde finales de enero- pero también mediante frío (crioterapia), luz (fototerapia), láseres intersticiales u otros métodos nanotecnológicos, como la electroporación, que utiliza pulsos eléctricos muy cortos.

La mayoría de estas técnicas todavía están siendo evaluadas. Pero ya están levantando grandes esperanzas porque «ofrecen una solución intermedia entre la monitorización activa y el tratamiento completo», dice Jichlinski. De hecho, el médico predice que «en los próximos 20 años, provocarán un cambio importante en el tratamiento del cáncer de próstata». Esto ampliará la gama de tratamientos disponibles para este cáncer masculino común.

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